Cancer du col de l’utérus : ce que les femmes doivent savoir

août 12, 2021

Les éléments constitutifs de base qui composent les tissus corporels sont les cellules. Les cellules se développent, s’usent et se remplacent constamment après s’être usées ou endommagées par la multiplication cellulaire. Le cancer est une maladie qui attaque les cellules du corps. Cela se produit pendant la multiplication cellulaire lorsque des cellules anormales se développent, formant une masse ou une masse appelée tumeur. Chaque cellule n’est pas cancéreuse ; une tumeur maligne est cancéreuse et peut se propager, contrairement aux tumeurs bénignes qui ne sont pas cancéreuses et ne métastasent pas. Le cancer du col de l’utérus commence lorsque des cellules anormales le long de la muqueuse du col de l’utérus commencent à se développer de manière incontrôlable. Il commence généralement dans la zone de transformation et se propage aux autres tissus autour des ganglions lymphatiques du col de l’utérus et du vagin. La plupart du temps, le cancer peut se métastaser dans d’autres parties telles que le foie. Il fait partie des cancers qui peuvent être traités avec succès s’ils sont découverts tôt.

Types de cancer du col de l’utérus

Les cancers du col de l’utérus sont principalement classés après les cellules où ils commencent à se développer. Le col de l’utérus a les surfaces interne et externe. L’extérieur s’ouvre dans le vagin et l’intérieur tapisse le canal cervical. La surface externe est connue sous le nom d’exocol et est recouverte par les cellules squameuses. Le cancer du col de l’utérus qui prend naissance dans ces cellules est appelé carcinome épidermoïde; il est responsable d’environ 70 % de tous les cas de cancer du col de l’utérus. L’endocol qui forme la surface interne du col de l’utérus est recouvert de cellules glandulaires, et le cancer qui se développe dans ces cellules est connu sous le nom d’adénocarcinome. Il est moins fréquent et représente environ 25 % des cas de cancer du col de l’utérus. Il est généralement difficile à diagnostiquer car il se produit plus haut dans le col de l’utérus.

Causes et facteurs de risque

Le virus du papillome humain (VPH) représente presque tous les cas de cancer du col de l’utérus. Le groupe de virus peut attaquer la surface de différentes parties du corps telles que le col de l’utérus et le vagin. Plus d’une centaine de types différents de papillomavirus humains, dont plus de quatorze touchant les organes génitaux; une quinzaine des HPV génitaux causent le cancer du col de l’utérus. Bien que les infections au VPH soient courantes, toutes les personnes infectées au VPH ne développent pas un cancer du col de l’utérus. Divers facteurs augmentent le risque de développer un cancer du col de l’utérus. Parmi eux figurent le tabagisme passif et le tabagisme. La consommation de tabac endommage les cellules du col de l’utérus et augmente les chances que les femmes atteintes du VPH développent un cancer. Des études ont également montré que les femmes qui utilisent à long terme des contraceptifs oraux courent également un risque plus élevé, bien que la raison ne soit pas apparente. Les femmes dont le système immunitaire est affaibli sont également plus à risque de développer ce cancer, par exemple les femmes séropositives et les autres femmes qui prennent des médicaments qui peuvent affaiblir leur système immunitaire. Bien que la maladie puisse exister dans la famille où une femme dont la sœur ou la mère a eu un cancer a de fortes chances de le développer, il n’y a pas de cause génétique connue du cancer du col de l’utérus.

Symptômes et stade

Les personnes atteintes d’un cancer du col de l’utérus peuvent ne produire aucun signe ou symptôme spécifiquement pendant les premiers stades. Cependant, lorsque le cancer du col de l’utérus commence à envahir d’autres zones telles que le vagin, des symptômes peuvent apparaître. Certaines femmes auront des menstruations plus longues et plus abondantes, tandis que d’autres pourraient avoir des pertes vaginales anormales. D’autres remarqueront ou saigneront entre leurs règles, et d’autres pourraient avoir des saignements vaginaux après les rapports sexuels. Certaines femmes trouveront les rapports sexuels douloureux, tandis que d’autres saigneront même lorsqu’elles auront atteint le stade de la ménopause. Bien que ces symptômes puissent résulter de certains médicaments ou affections, il est essentiel d’exclure le cancer du col de l’utérus. Il est crucial que les personnes ayant un col de l’utérus se soumettent à un dépistage régulier, qu’elles soient transgenres, gays, lesbiennes, hétérosexuelles ou bisexuelles.

La stadification des cancers est essentielle pour déterminer le meilleur plan de traitement. Il existe quatre stades du cancer du col de l’utérus. Un stade fait référence à la mesure dans laquelle le cancer s’est propagé dans le corps au moment où il est diagnostiqué. Le cancer du col de l’utérus au stade I est localisé et ne se trouve que dans le tissu du col de l’utérus. Au stade II, le cancer du col de l’utérus est localement avancé et s’est propagé à d’autres tissus proches du col de l’utérus, tels que les deux tiers supérieurs du vagin. Le cancer du col de l’utérus au stade III a atteint d’autres parties vaginales et la muqueuse pelvienne; la possibilité de métastaser dans les ganglions lymphatiques existe et pourrait même empêcher le rein de fonctionner. Enfin, le cancer du col de l’utérus au stade IV s’est métastasé dans le rectum et au-delà dans d’autres régions telles que les poumons, les os et le foie. La plupart des cancers du col de l’utérus diagnostiqués à un stade précoce ont un bon pronostic et des taux de survie plus élevés.

Diagnostic

La détection du cancer du col de l’utérus commence généralement par un résultat anormal au test Pap au stade du dépistage du cancer. Cela nécessite davantage de tests pour confirmer la présence d’un cancer du col de l’utérus. Parfois, le test peut être proposé si une patiente présente des symptômes suspectés tels que des saignements vaginaux anormaux. Un médecin, généralement un gynécologue, procède à un examen physique et à des antécédents médicaux, notamment un examen pelvien et une palpation des ganglions lymphatiques. Le médecin effectue le test de colposcopie pour examiner de près le col de l’utérus pour voir les cellules modifiées ou anormales localiser où elles se trouvent exactement et à quoi elles ressemblent. Si un médecin voit des zones suspectes, une biopsie est réalisée et le tissu examiné en laboratoire par un pathologiste. Si les résultats de la biopsie confirment la présence d’un cancer du col de l’utérus, d’autres examens d’imagerie tels que l’IRM, la tomodensitométrie ou la TEP sont effectués dans les zones où les cellules cancéreuses se sont propagées.

Prise en charge et traitement

Le traitement du cancer du col de l’utérus choisi dépend des préférences des patientes et des recommandations de l’équipe médicale. Le traitement choisi dépend des résultats des tests, de la localisation du cancer, des zones dans lesquelles il s’est propagé, de l’état de santé général des patients, de leur âge et de leur souhait d’avoir des enfants à l’avenir. Le traitement est obtenu en utilisant une thérapie combinée de chirurgie, de radiothérapie et de chimiothérapie. Cependant, l’intervention chirurgicale reste la seule option pour la plupart des patientes, par exemple, si le cancer ne concerne que le col de l’utérus. Les procédures chirurgicales dépendent de l’étendue des métastases; les cancers précoces du col de l’utérus sont traités à l’aide de la biopsie conique pour retirer le tissu autour de la tumeur et d’autres tissus sains environnants. La trachélectomie peut être effectuée pour retirer tout ou partie du col de l’utérus le long de la partie supérieure du vagin. Les ovaires et les trompes de Fallope sont généralement laissés en place, surtout si une femme souhaite accoucher à l’avenir. L’hystérectomie totale est généralement pratiquée pour retirer le col de l’utérus et l’utérus. Les trompes de Fallope peuvent également être retirées.

La radiothérapie où les médecins utilisent des rayons X pour tuer les cellules cancéreuses pourrait être utilisée pour endommager ou tuer les cellules cancéreuses du col de l’utérus. Un patient peut l’avoir comme traitement principal ou l’avoir après une intervention chirurgicale pour tuer les cellules cancéreuses restantes. Le rayonnement cible généralement les parties affectées et est effectué avec soin pour minimiser les dommages aux cellules saines. Cette méthode de traitement est sûre, bien qu’elle ait divers effets secondaires. Cela peut entraîner une augmentation des pertes vaginales, une perte de cheveux autour de la région pelvienne et des problèmes intestinaux et vésicaux. La radiothérapie peut également entraîner une ménopause précoce, car elle peut empêcher les ovaires de produire des hormones ou provoquer un rétrécissement du vagin. Dans de rares cas, la radiothérapie peut affaiblir les os et provoquer une fracture pelvienne. Le rayonnement peut être conduit à l’intérieur ou à l’extérieur, et le processus n’est pas douloureux.

De plus, la chimiothérapie peut être utilisée lorsque des médicaments sont utilisés pour ralentir la croissance ou tuer les cellules cancéreuses. La chimiothérapie est généralement utilisée lorsque le cancer est à un stade avancé et peut être associée à la radiothérapie. Le nombre de séances de chimiothérapie dépend généralement du type de cancer dont souffre le patient et s’il suit ou non un autre traitement. Les médicaments sont généralement administrés par voie intraveineuse. Le traitement par chimiothérapie a divers effets secondaires en fonction de la condition physique et de l’état de santé général d’une personne, de la fréquence à laquelle elle reçoit le traitement ou si elle suit d’autres traitements tels que la radiothérapie. Certains patients peuvent se sentir fatigués, avoir des nausées et des vomissements, perdre des cheveux du corps, y compris les cheveux de la tête. Une ménopause temporaire ou permanente a également été rapportée. De plus, la chimiothérapie peut affaiblir l’immunité du corps et les patients deviennent sujets aux infections.

Le cancer du col de l’utérus affecte les patients émotionnellement et physiquement. Les soins palliatifs sont essentiels, quel que soit le stade du cancer, pour contribuer à améliorer la qualité de vie des patients. Elle peut être effectuée par une équipe de professionnels de la santé en collaboration avec les membres de la famille et d’autres aidants. Des méthodes non médicales et médicales peuvent être utilisées pour contrôler la douleur chez les patients, soulager le stress et s’assurer que les patients sont paisibles pendant le traitement. La chirurgie palliative peut également être pratiquée pour corriger les problèmes de fistule et d’occlusion intestinale.

Dans l’ensemble, le cancer du col de l’utérus fait partie des cancers les plus évitables. Toute personne ayant un col de l’utérus doit subir un dépistage régulier pour détecter les pré-cancers suffisamment tôt et les traiter avant qu’ils ne deviennent des cancers. De plus, les filles de moins de quinze ans et qui n’ont pas eu de comportement sexuel devraient se faire vacciner contre le VPH pour éviter d’être infectées par le virus. Les femmes peuvent minimiser le risque de contracter ce cancer en cessant de fumer et en limitant le nombre de partenaires sexuels.

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