Câncer cervical: coisas que as mulheres precisam saber

agosto 12, 2021

Os blocos de construção básicos que compõem os tecidos do corpo são as células. As células crescem, se desgastam e são substituídas constantemente depois de se desgastarem ou serem danificadas pela multiplicação celular. O câncer é uma doença que ataca as células do corpo. Acontece durante a multiplicação celular, quando as células anormais crescem, formando um caroço ou uma massa chamada tumor. Cada célula não é cancerosa; um tumor maligno é canceroso e pode se espalhar, ao contrário de tumores benignos que não são cancerosos e não metastatizam. O câncer cervical começa quando as células anormais ao longo do revestimento do colo do útero começam a crescer de forma incontrolável. Geralmente começa na zona de transformação e se espalha para os outros tecidos ao redor dos gânglios linfáticos do colo do útero e da vagina. Na maioria das vezes, o câncer pode gerar metástases para outras partes, como o fígado. Está entre os cânceres que podem ser tratados com sucesso se descobertos precocemente.

Tipos de câncer cervical

Os cânceres cervicais são classificados principalmente de acordo com as células em que começam a crescer. O colo do útero possui as superfícies interna e externa. O externo se abre na vagina e o interno reveste o canal cervical. A superfície externa é conhecida como ectocérvice e é coberta pelas células escamosas. O câncer cervical que começa nessas células é denominado carcinoma de células escamosas; é responsável por aproximadamente 70% do total de casos de câncer cervical. A endocérvice que forma a superfície interna do colo do útero é coberta pelas células glandulares, e o câncer que se desenvolve nessas células é conhecido como adenocarcinoma. É menos comum e é responsável por cerca de 25% dos casos de câncer cervical. Geralmente é um desafio diagnosticar, pois ocorre na parte superior do colo do útero.

Causas e fatores de risco

O papilomavírus humano (HPV) é responsável por quase todos os casos de câncer cervical. O grupo de vírus pode atacar a superfície de diferentes partes do corpo, como o colo do útero e a vagina. Mais de cem tipos diferentes de papilomavírus humano, com mais de quatorze afetando os órgãos genitais; cerca de quinze dos HPVs genitais causam câncer cervical. Embora as infecções por HPV sejam comuns, nem todas as pessoas com infecções por HPV desenvolvem câncer cervical. Vários fatores aumentam o risco de desenvolver câncer cervical. Entre eles estão o fumo passivo e o fumo. O uso do tabaco danifica as células do colo do útero e aumenta as chances de mulheres com HPV desenvolverem câncer. Os estudos também mostraram que as mulheres que usam anticoncepcionais orais por um longo prazo também correm um risco maior, embora a razão não seja aparente. Mulheres com sistema imunológico fraco também correm maior risco de desenvolver esse câncer, por exemplo, mulheres HIV-positivas e outras mulheres que tomam medicamentos que podem enfraquecer seu sistema imunológico. Embora a doença possa ocorrer na família em que uma mulher cuja irmã ou mãe teve câncer tenha altas chances de desenvolvê-lo, não há causa genética conhecida para o câncer cervical.

Sintomas e estadiamento

Pessoas com câncer cervical podem não apresentar quaisquer sinais ou sintomas especificamente durante os estágios iniciais. No entanto, quando o câncer cervical começa a invadir outras áreas, como a vagina, os sintomas podem se desenvolver. Algumas mulheres terão períodos menstruais mais longos e intensos, enquanto outras podem ter corrimento vaginal anormal. Outros vão manchar ou sangrar entre as menstruações e outros podem ter sangramento vaginal após o sexo. Algumas mulheres acharão as relações sexuais dolorosas, enquanto outras sangrarão mesmo quando chegarem à fase da menopausa. Embora esses sintomas possam resultar de certos medicamentos ou condições, é essencial descartar o câncer cervical. É crucial que as pessoas com colo do útero façam exames regulares, sejam elas transgêneros, gays, lésbicas, heterossexuais ou bissexuais.

O estadiamento do câncer é vital para determinar o melhor plano de tratamento. Existem quatro estágios de câncer cervical. Um estágio se refere à extensão em que o câncer se espalhou pelo corpo no momento em que é diagnosticado. O câncer cervical no estágio I é localizado e encontrado apenas no tecido do colo do útero. No estágio II, o câncer cervical está localmente avançado e se espalhou para outros tecidos próximos ao colo do útero, como os dois terços superiores da vagina. O câncer cervical no estágio III atingiu outras partes vaginais e o revestimento pélvico; a possibilidade de metástase para as saídas dos gânglios linfáticos e pode até impedir o funcionamento do rim. Finalmente, o câncer cervical no estágio IV apresentou metástase para o reto e além para outras áreas, como pulmões, ossos e fígado. A maioria dos cânceres cervicais diagnosticados em estágios iniciais tem um bom prognóstico e taxas de sobrevida mais altas.

Diagnóstico

A detecção do câncer cervical geralmente começa com um resultado anormal do teste de Papanicolaou durante o estágio de rastreamento do câncer. Isso exige mais testes para confirmar a presença de câncer cervical. Às vezes, o teste pode ser proposto se um paciente apresentar sintomas suspeitos, como sangramento vaginal anormal. Um médico, geralmente um ginecologista, realiza um exame físico e um histórico médico, incluindo um exame pélvico e palpação dos gânglios linfáticos. O médico realiza o teste de colposcopia para examinar atentamente o colo do útero para ver se as células alteradas ou anormais localizam exatamente onde estão e como se parecem. Se um médico vê áreas suspeitas, uma biópsia é realizada e o tecido examinado em laboratório por um patologista. Se os resultados da biópsia confirmarem a presença de câncer cervical, outras varreduras de imagem, como a ressonância magnética, tomografia computadorizada ou PET são feitas nas áreas para as quais as células cancerosas se espalharam.

Gestão e Tratamento

O tratamento escolhido para o câncer do colo do útero depende das preferências das pacientes e das recomendações da equipe médica. O tratamento escolhido depende dos resultados dos exames, da localização do câncer, das áreas em que se espalhou, do estado geral de saúde dos pacientes, da idade e se gostariam de ter filhos no futuro. O tratamento é realizado utilizando terapia combinada de cirurgia, radiação e quimioterapia. No entanto, o procedimento cirúrgico continua sendo a única opção para a maioria dos pacientes, por exemplo, se o câncer estiver apenas no colo do útero. Os procedimentos cirúrgicos dependem da extensão da metástase; os cânceres cervicais iniciais são tratados com a biópsia em cone para remover o tecido ao redor do tumor e outro tecido saudável circundante. A traquelectomia pode ser feita para remover todo ou parte do colo do útero ao longo da parte superior da vagina. Os ovários e as trompas de falópio geralmente permanecem no local, especialmente se a mulher quiser dar à luz no futuro. A histerectomia total geralmente é feita para remover o colo do útero e o útero. As trompas de falópio também podem ser removidas.

A radioterapia, em que os médicos usam raios-x para matar células cancerosas, pode ser usada para danificar ou matar células cancerosas do colo do útero. Um paciente pode tomá-lo como tratamento primário ou depois de uma cirurgia para matar as células cancerosas remanescentes. A radiação geralmente atinge as partes afetadas e é feita com cuidado para minimizar os danos às células saudáveis. Esse método de tratamento é seguro, embora tenha vários efeitos colaterais. Pode causar um aumento no corrimento vaginal, causar perda de cabelo ao redor da região pélvica e problemas intestinais e da bexiga. A radiação também pode resultar em menopausa precoce, pois pode impedir que os ovários produzam hormônios ou causar estreitamento da vagina. Em casos raros, a radioterapia pode enfraquecer os ossos e causar uma fratura pélvica. A radiação pode ser conduzida interna ou externamente e o processo não é doloroso.

Além disso, a quimioterapia pode ser usada quando os medicamentos são usados para retardar o crescimento ou matar as células cancerosas. A quimioterapia é geralmente usada quando o câncer está em estágio avançado e pode ser combinada com a radioterapia. O número de sessões de quimioterapia geralmente depende do tipo de câncer do paciente e se ele está passando por algum outro tratamento. Os medicamentos são geralmente administrados por via intravenosa. O tratamento com quimioterapia tem vários efeitos colaterais, dependendo do condicionamento físico e da saúde geral da pessoa, da frequência com que ela faz o tratamento ou se está fazendo algum outro tratamento, como radioterapia. Alguns pacientes podem se sentir cansados, sentir náuseas e vômitos, perder alguns fios de cabelo do corpo, incluindo os da cabeça. Menopausa temporária ou permanente também foi relatada. Além disso, a quimioterapia pode enfraquecer a imunidade do corpo e os pacientes ficam sujeitos a infecções.

O câncer cervical afeta os pacientes emocionalmente e fisicamente. Os cuidados paliativos são essenciais, independentemente do estágio do câncer, para ajudar a melhorar a qualidade de vida dos pacientes. Isso pode ser feito por uma equipe de profissionais de saúde em colaboração com familiares e outros cuidadores. Métodos médicos e não médicos podem ser usados para controlar a dor nos pacientes, aliviar o estresse e garantir que os pacientes fiquem em paz durante o tratamento. A cirurgia paliativa também pode ser realizada para corrigir problemas de fístula e obstrução intestinal.

No geral, o câncer cervical está entre os cânceres mais evitáveis. Qualquer pessoa com colo do útero deve fazer exames regulares para detectar os cânceres precoces e tratá-los antes que se tornem câncer. Além disso, meninas com menos de quinze anos e que não tiveram comportamento sexual devem tomar a vacina contra o HPV para evitar que sejam infectadas com o vírus. As mulheres podem minimizar o risco de contrair esse câncer parando de fumar e limitando vários parceiros sexuais.

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