Coronavirus (Covid-19): una pandemia con graves efectos devastadores

agosto 10, 2021

El Covid-19 es una de las pandemias más mortíferas que ha experimentado el mundo. La pandemia sacudió los sistemas nacionales de salud a nivel mundial y ha costado miles de vidas humanas. El brote que los científicos habían predicho estaba destinado a ocurrir debido a la propagación de animales a humanos. Esta pandemia ha repercutido negativamente en las actividades económicas y sociales a nivel mundial. La crisis sanitaria mundial atacó a todos en su esencia y ha afectado a todos los segmentos de la población a nivel mundial. Todas las personas y países han sentido el impacto de esta pandemia que no discrimina a nadie independientemente de su edad, condición socioeconómica o nivel de educación. Este artículo trata el origen del virus mortal, los síntomas de la enfermedad, y las muestras y cómo manejar y tratar estos síntomas.

Origen

Los científicos habían advertido contra la aparición del coronavirus desde 2007. Los investigadores habían advertido sobre el potencial de transmisión de murciélago a humano de un síndrome respiratorio agudo severo (SARS) por un coronavirus. Los seres humanos estaban interactuando intensamente con murciélagos infectados por coronavirus. Además, los científicos habían detectado la posibilidad de transmitir el virus directamente e infectar a los seres humanos. Los estudios habían demostrado que el virus podía infectar y causar enfermedades en ratones humanizados de laboratorio. La nueva cepa de coronavirus, el coronavirus asociado al SARS (SARS-CoV), se transmitió por primera vez de murciélagos a humanos en China y los informes de los primeros casos se escucharon en diciembre de 2019 en Wuhan. Todavía no está claro cómo el virus se propagó de los murciélagos a los humanos, pero la enfermedad se ha propagado a través del contacto de persona a persona. Las personas infectadas, con o sin síntomas, pueden emitir aerosoles cuando respiran o hablan. Los aerosoles pueden flotar en el aire hasta por tres horas, y las personas que respiran las partículas pueden infectarse. La transmisión también puede ocurrir cuando una persona está en contacto cercano con una persona infectada, y las gotitas encuentran su camino a su cuerpo a través de la boca, los ojos y la nariz. Puede suceder cuando una persona sana entra en contacto con gotitas de una persona enferma. El virus puede invadir el cuerpo a través de la nariz, la boca o los ojos.

Signos y síntomas

El período de incubación una vez que una persona está infectada con este virus es de alrededor de cinco a seis días. Sin embargo, los estudios han demostrado que estos signos pueden tardar más tiempo, hasta trece días, o aparecer dentro de los tres días. Durante el último año, los signos y síntomas de la enfermedad del coronavirus siguen alarguándose. Durante los primeros días en que se reportó la enfermedad, la tos, el dolor de cabeza, la dificultad para respirar, la fiebre, la pérdida del olfato, el gusto, las erupciones cutáneas y los dolores musculares fueron los síntomas más comunes. Las infecciones virales pueden hacer que las personas pierdan el sentido del olfato. Esta es la razón por la que los pacientes de covid-19 pierden el sentido del olfato porque un virus causa la enfermedad. A medida que pasa el tiempo, una lista de otros signos y síntomas se ha asociado con el virus mortal. La neumonía ha sido una enfermedad común que resulta de los pacientes de covid -19 que experimentan tos severa, fiebre alta y dificultad para respirar. Algunas personas mostrarán síntomas respiratorios, mientras que otras no.

Además, las personas con covid-19 pueden experimentar síntomas gastrointestinales y neurológicos. La enfermedad afecta la función cerebral en algunos pacientes donde manifiestan varios síntomas como entumecimiento en las manos, debilidad muscular y mareos. Esto se debe a que el virus se propaga a otros sitios no respiratorios, como el cerebro. Han divulgado muchos pacientes para tener casos de las complicaciones cerebrales de la hemorragia. Sin embargo, no hay suficiente investigación para apoyar esto. Otros pacientes pueden mostrar que se confunden, desarrollan convulsiones y delirio, y otros accidentes cerebrovasculares. Los síntomas gastrointestinales asociados con esta enfermedad incluyen pérdida de apetito y diarrea. La infección podría dañar el tracto digestivo y el tejido hepático que desempeña un papel vital en la digestión; la mayoría de los pacientes de covid-19 pueden tener dolores de vientre y sangrado gastrointestinal. Algunos pacientes experimentarán reflujo ácido, eructos, indigestión o inflamación de los intestinos en casos raros. En otros casos, la enfermedad podría destruir los tejidos intestinales y los pacientes experimentan problemas con sus deposiciones. El virus se ha detectado en las heces, por lo que mantiene una alta higiene cada vez que una persona visita el baño.

El Covid-19 afecta a las personas de manera diferente, y los síntomas generalmente dependen del paciente. Algunos pacientes son asintomáticos y no mostrarían síntomas en absoluto, mientras que otros manifestarán síntomas leves y otros graves. Algunas personas que pueden parecer sanas y jóvenes pueden enfermarse mucho e incluso morir de la enfermedad, mientras que otras parecen insalubres y viejas navegan sin un solo síntoma. Los estudios han demostrado que las personas que se vuelven muy graves con covid-19 no tienen suficiente respuesta de interferón. La mayoría de las personas tienen mutaciones genéticas que impiden que su cuerpo produzca suficientes interferones, mientras que otras podrían tener sus anticuerpos atacando y neutralizando erróneamente a los interferones. Los interferones juegan un papel vital en la inmunidad innata. Rápidamente señalan a las células vecinas para que se protejan contra la invasión y señalan al sistema inmune adaptativo en el cuerpo para que desarrolle una respuesta específica de anticuerpos a largo plazo.

Manejo y Tratamiento

Los médicos realizan pruebas de covid-19 en función de los signos y síntomas que presenta un paciente. A veces las pruebas pueden ser aleatorias y otras veces, se pueden realizar porque una persona contactó a alguien diagnosticado con la enfermedad. Los profesionales de la salud analizarán muestras de la saliva, el hisopo de garganta o el hisopo nasofaríngeo de una persona. El tratamiento y el manejo de la enfermedad deben comenzar inmediatamente después de que los resultados de las pruebas salgan positivos. Hay tres condiciones clínicas diferentes de la enfermedad covid-19. Incluyen leve, moderado y grave. Las personas asintomáticas o aquellas que experimentan síntomas leves de la enfermedad pueden manejarla y tratarla en casa. Las personas que experimentan varios síntomas como tos continua, fiebre, dolor de garganta y dolores deben aislarse inmediatamente y comenzar a cuidarse. Mientras sientan que los síntomas son manejables, no necesitan atención médica. Los síntomas se pueden controlar bebiendo agua, descansando lo suficiente y comprando medicamentos de venta libre para tratar diversos síntomas como la tos y el dolor de cabeza. Si los síntomas no mejoran o empeoran dentro de los siete días, un paciente debe buscar atención médica.

Los pacientes con síntomas moderados necesitan un monitoreo cercano y, si es necesario, algunos podrían ser hospitalizados. Los pacientes con síntomas moderados pueden experimentar neumonía, aunque no grave. Pueden ser tratados en un departamento ambulatorio, de atención primaria o de emergencias. La supervisión y el tratamiento cercanos se pueden hacer en el hospital o en el hogar. El aislamiento de tales pacientes sigue siendo una práctica crucial; luego, ofrecer cuidados de apoyo y el tratamiento adecuado dependiendo de la presentación clínica. Cualquier área donde se cuide a un paciente con síntomas graves de covid-19 debe estar equipada con interfaces de suministro de oxígeno, sistemas de oxígeno en funcionamiento y oxímetros de pulso. Los pacientes con signos de emergencia como respiración ausente u obstruida, shock y convulsiones deben recibir oxigenoterapia y tratamiento de emergencia de las vías respiratorias. Las técnicas de posicionamiento como la sentada alta y apoyada pueden ayudar a reducir el gasto de energía, aliviar la disnea y optimizar la oxigenación. Se les debe dar soporte avanzado de ventilador/oxígeno.

Aunque la enfermedad no tiene cura, se pueden administrar medicamentos para tratar los síntomas. Los medicamentos antivirales como los tratamientos basados en anticuerpos y remdesivir (Veklury) suelen ser más efectivos durante las etapas iniciales, antes o después de la aparición de los síntomas. En etapas posteriores, la enfermedad desarrolla complicaciones más clínicas debido al síndrome coagulopatía e hiperinflamatorio. Durante este estado, los anticoagulantes, los inmunomoduladores y los antiinflamatorios podrían ser más efectivos que los medicamentos antivirales. Científicos de todo el mundo también han desarrollado vacunas para este nuevo coronavirus. Algunas han sido aprobadas, incluida la vacuna de AstraZeneca. Las vacunas son eficaces para evitar que las personas se propaguen o contraen el virus. Las vacunas también ayudan a evitar que las personas se enfermen gravemente cuando se infectan con el virus. Vacunarse ayuda a las personas a proteger a quienes los rodean y especialmente a aquellos con un mayor riesgo de desarrollar síntomas graves o críticos.

En general, a medida que los científicos trabajan en el despliegue de vacunas y el desarrollo de medicamentos para tratar el covid-19, es crucial protegerse a sí mismo y a los demás de esta enfermedad mortal. Las personas deben mantenerse a salvo manteniendo precauciones simples como evitar aglomeraciones, usar máscaras, mantener la distancia física y observar la higiene, como limpiarse las manos con jabón y agua corriente. Además, las personas deben conocer toda la gama de síntomas de covid-19, permanecer en casa y aislarse si tienen síntomas leves, buscar atención médica cuando los síntomas se vuelvan más graves y mantenerse actualizadas con la información actual de fuentes confiables.

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